Warhol, Haring, Basquiat: la collaborazione che diventò leggenda

Warhol Haring Basquiat

Uno sguardo alle amicizie, rivalità e collaborazioni di queste tre icone della Pop Art.

I primi incontri

Andy Warhol, artista visivo, regista e produttore, era una figura di spicco dell'arte, con opere che esploravano il rapporto tra espressione artistica e cultura popolare. Il suo studio a New York, The Factory, era il ritrovo prediletto di artisti, musicisti, politici e celebrità negli anni '60, '70 e '80. Non solo un luogo di festa, ma un vero e proprio laboratorio di creatività in fermento, dove sbocciavano opere e collaborazioni.

Warhol era già un artista e personaggio celebre quando Jean-Michel Basquiat e Keith Haring arrivarono sulla scena.

'[Basquiat e Haring] vivevano e lavoravano nelle strade malfamate del Lower Manhattan negli anni Settanta e Ottanta. Facevano festa e lavoravano con Andy Warhol. Erano DJ, amici, ammiratori reciproci e rivali. Le strade e le metropolitane di New York erano le loro gallerie d'arte, con messaggi apertamente politici. Alla loro morte erano già famosi, oggi sono considerati megastar.'

In un'intervista del 1984, Warhol e Haring parlavano così di Basquiat:

HARING: Non è stato prima del 1981 o '82. Ho iniziato a fare graffiti solo due anni dopo essere arrivato a New York. Jean Michel Basquiat è stato una delle mie principali ispirazioni per i graffiti. Per un anno non sapevo chi fosse Jean Michel, ma conoscevo il suo lavoro.
WARHOL: E andava in giro a scrivere poesie per strada?
HARING: Sì, è stato il primo graffito letterario.
WARHOL: Che tipo di cose diceva?
HARING: Samo divenne una filosofia. "Samo" doveva essere l'acronimo di "same old shit", la solita vecchia merda. Questo ai tempi del Mudd Club.
WARHOL: Jean Michel è un ottimo scrittore. Scrive bellissime poesie".

Sia Basquiat che Haring incontrarono formalmente Warhol nel 1982, anche se si dice che Warhol comprò una cartolina da Basquiat durante il loro primo incontro per 1 dollaro nel 1979.

La presentazione formale tra Basquiat e Warhol avvenne nel 1982, per merito dell'amico e mercante d'arte Bruno Bischofberger. Fu lui a suggerire la loro collaborazione, che non solo diede maggiore visibilità a Basquiat, ma rinnovò anche l'interesse verso Warhol.

Haring incontrò Warhol nello stesso periodo:

'Finalmente ho incontrato Warhol grazie a [il fotografo] Christopher Makos, che mi portò alla Factory. Inizialmente, Warhol era riservato. Aveva difficoltà a sentirsi a suo agio con persone che non conosceva.'

Le collaborazioni

Haring ha sempre riconosciuto l'influenza di Warhol sul suo lavoro.

'Guarda, quello che ho fatto non sarebbe stato possibile senza Andy. Se Andy non avesse rivoluzionato il concetto di arte, io semplicemente non sarei potuto esistere.'

Già nel 1980, Basquiat e Haring erano considerati tra i giovani artisti più promettenti di New York, riuscendo a trasformare la loro arte da "minore" a "maggiore", con le loro opere esposte nelle gallerie più importanti. Negli anni '80, collaborarono sia tra loro che con Warhol, influenzandosi reciprocamente in maniera significativa.

In un articolo di Tony Clayton, specialista di Pop Art americana, si legge:

Nel 1985, Basquiat descriveva la loro collaborazione, dicendo: 'Lui aggiungeva qualcosa di molto concreto o riconoscibile, come un titolo di giornale o un logo di un prodotto, e poi io cercavo di alterarlo, e dopo cercavo di farlo lavorare ancora su di esso. Mi sforzavo di farlo intervenire almeno due volte, sai? A lui piaceva fare un solo gesto e poi lasciare a me tutto il lavoro successivo.'

In un'intervista, Warhol scherzava con il suo giovane collaboratore:

'Stiamo facendo del lavoro insieme, e tu mi cancelli [...] tutto quello che ho fatto, tu l'hai cancellato.'

Warhol realizzò un toccante ritratto di Haring e del suo partner Juan Dubose, descritto come un momento significativo nella storia dell'arte queer, che Haring interpretò come un momento in cui "la decisione di Warhol di dipingerlo sanciva il suo status di celebrità".

Haring creò il personaggio di 'Andy Mouse' per una serie di stampe, unendo Andy Warhol e Topolino. 'Si trattava di rappresentarlo [Warhol] come se fosse un elemento della cultura americana, come Topolino. Che lui stesso fosse diventato un simbolo...'

In seguito allo scarso entusiasmo riservato a una mostra nel 1985 (il New York Times definì Basquiat la "mascotte" di Warhol), i due furono visti sempre meno insieme in pubblico e non ci fu mai una vera riconciliazione tra Basquiat e Warhol prima della morte di Warhol nel 1987.

Warhol aveva 58 anni quando morì dopo un'operazione alla cistifellea e la notizia della sua morte rieccheggiò in tutto il mondo. Meno di due anni dopo, nel 1988, Basquiat morì di overdose a 27 anni.

Haring scrisse su Vogue Magazine come parte di un necrologio per il suo amico:

'Il poeta supremo... ogni azione è simbolica, ogni gesto è un evento... avidamente ci chiediamo quali capolavori ci siano stati sottratti dalla sua morte... solo ora si comincia a capire la portata del suo contributo.'

A Haring fu diagnosticato l'HIV nel 1987 e negli ultimi anni lavorò a ritmi frenetici. Il catalogo di opere create durante la malattia è tra gli oltre 10.000 lavori che definiranno la sua eredità per le generazioni a venire, come Haring stesso aveva previsto in un'intervista del 1989 con il suo biografo:

'Le opere che ho creato resteranno qui per sempre. Ci sono migliaia di persone reali, non solo musei e curatori, che sono state influenzate, ispirate e istruite dal lavoro che ho fatto", ha detto. Quindi, il lavoro continuerà a vivere anche dopo la mia morte.'

Nel 1990, il trentunenne Haring morì a causa di complicazioni legate all'AIDS, malattia che aveva colpito duramente New York alla fine degli anni Ottanta e all'inizio degli anni Novanta.